Kodomo no Hi – Il giorno dei bambini – こどもの日

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Kodomo no hi (こどもの日 “giorno dei bambini”) è una festività nazionale giapponese celebrata il 5 maggio (il quinto giorno del quinto mese) che chiude la Golden Week. Questo giorno è dedicato interamente ai bambini e alla loro felicità. Dal 1948, con un provvedimento del governo giapponese, diventa una delle festività nazionali.

Origini

La festività, originariamente, era conosciuta come Tango no Sekku (端午の節句) e veniva celebrata il quinto giorno del quinto mese del calendario lunare (o calendario cinese). Quando in Giappone entrò in vigore il calendario gregoriano la festività venne spostata al 5 maggio. Questa festività è celebrata anche in Cina, Taiwan, Hong Kong e Macao. In tutti questi paesi viene rispettata la data tradizionale secondo il calendario lunare. La festività era in origine dedicata ai soli figli maschi, ma nel tempo fu modificata per festeggiare tutti i bambini.

Tan significa “inizio”, go indica il segno del Cavallo nell’Oroscopo cinese (che cade nel quinto mese del calendario lunare) e Sekku significa “festa stagionale”. In Giappone vengono festeggiati cinque sekku (五節句gosekku): oltre al Tango si celebrano il Jinjitsu (7 gennaio), l’Hinamatsuri (3 marzo), Tanabata (7 luglio) e il Kiku no Sekku (9 settembre). Il Tango no Sekku, secondo la tradizione giapponese, segna l’inizio dell’estate e l’arrivo della stagione delle piogge.

Fino alla fine degli anni quaranta il Tango no Sekku prendeva il nome di Festa dei ragazzi (conosciuto anche come Festa delle bandiere), mentre la Festa delle ragazze (Hinamatsuri) veniva celebrata il 3 marzo. Nel 1948 il governo giapponese decretò il Tango no Sekku festa nazionale per celebrare la felicità di tutti i bambini e per esprimere gratitudine verso le madri. Il nome della festività venne cambiato in Kodomo no hi.

In occasione del Kodomo no hi le famiglie espongono i koinobori, maniche a vento a forma di carpa. Per ogni figlio maschio, alle volte, viene esposto un koinobori raffigurante Kintarō con il kabuto (tradizionale elmetto militare giapponese) mentre cavalca una grande carpa. Kintarō e il kabuto sono di buon auspicio per la crescita dei bambini, mentre la carpa rappresenta la tenacità, il valore e la resistenza in quanto nuota controcorrente senza mai fermarsi.

Kintarō (金太郎) è il nome con il quale era conosciuto durante l’infanzia Sakata no Kintoki: era uno dei discepoli di Minamoto no Raikō (militare giapponese, uno dei primi membri del clan Minamoto) vissuto nel periodo Heian e divenuto famoso per la notevole forza che aveva da bambino. La leggenda narra che Kintarō cavalcasse un orso e che trascorresse il tempo giocando con gli animali sulle montagne da fanciullo.

Piatti tradizionali

In questo giorno vengono serviti i kashiwa-mochi (mochi ripieni di anko avvolti in foglie di quercia) e i chimaki (pasta di riso dolce avvolta in foglie di bambù).

Decorazioni per il Kodomo no Hi a Tokyo (clicca sull’immagine per ingrandirla)

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